क्या थी कथित "नेहरू की गलती"? भारत - चीन युद्ध 1962

भारत ने अपने इतिहास में कई युद्ध जीते हैं। आजादी के तुरंत बाद पहला युद्ध लड़ा गया। पाकिस्तान के ख़िलाफ़. यह अक्टूबर 1947 से 1949 तक चला। उसके बाद पाकिस्तान के ख़िलाफ़ तीन और युद्ध हुए। वर्ष 1965, 1971 और 1999 में। भारत ने ये सभी युद्ध क्रमशः जवाहरलाल नेहरू, लाल बहादुर शास्त्री, इंदिरा गांधी और अटल बिहारी वाजपेयी के नेतृत्व में जीते। लेकिन इन सबके बीच इतिहास में एक युद्ध ऐसा भी था जिसमें भारत को बड़ी हार का सामना करना पड़ा था. 1962 का भारत-चीन युद्ध. यह युद्ध एशिया के दो सबसे बड़े देशों के बीच लड़ा गया था, जिसका असर आज भी भारत-चीन संबंधों पर देखा जाता है. इसके पीछे क्या कारण था? आइए इस वीडियो में इस युद्ध की कहानी जानें। आइए अपनी कहानी वर्ष 1949 से शुरू करते हैं, वह वर्ष जब चीनी कम्युनिस्ट पार्टी ने गृह युद्ध जीता और एक नए चीन का जन्म हुआ। इसके नेता माओत्से तुंग थे। 

वहीं , दो साल पहले ही 1947 में भारत को ब्रिटिश शासन से आजादी मिली थी और जवाहरलाल नेहरू भारत के पहले प्रधानमंत्री बने थे। "आधी रात के समय, जब दुनिया सो रही होगी, भारत जीवन और स्वतंत्रता के लिए जाग जाएगा।" दोनों देश नये और जवान थे। आज भले ही इसकी कल्पना करना मुश्किल है, लेकिन उस समय इन दोनों देशों के बीच कोई दुश्मनी नहीं थी. इसके विपरीत, एक-दूसरे की ओर दोस्ती का हाथ बढ़ाने के कई कारण थे। 1954 में पंडित जवाहरलाल नेहरू दौरे पर बीजिंग गये तो उनका स्वागत तालियों से हुआ। इस यात्रा की कई वास्तविक तस्वीरें हैं. आप देख सकते हैं कि चीन में उनका कितनी गर्मजोशी से स्वागत किया गया. इसके पीछे का कारण बहुत सरल था. पश्चिमी साम्राज्यवादी शक्तियों के अधीन दोनों देशों को बहुत नुकसान उठाना पड़ा। और ये थे एशिया के दो सबसे बड़े देश. इसलिए सभी को उम्मीद थी कि उनकी दोस्ती से एशिया को आगे बढ़ने और पश्चिमी साम्राज्यवादियों के खिलाफ खड़ा होने में मदद मिलेगी। 

पंडित नेहरू ने माओत्से तुंग के साथ बैठकर करीब 4 घंटे तक बातचीत की. माओ ने उन्हें बताया कि कैसे दोनों पूर्वी देशों को पश्चिमी साम्राज्यवादी शक्तियों ने परेशान किया है और दोनों को एकजुटता के साथ खड़ा होना चाहिए। पंडित नेहरू ने यह कहते हुए उत्तर दिया कि, "(दोनों) देशों को उनके द्वारा गठित लोगों की संख्या को देखते हुए अत्यधिक प्रभाव प्राप्त करना था।" पंडित नेहरू द्वारा "हिंदी-चीनी भाई-भाई" [भारतीय और चीनी भाई-भाई] का नारा यहीं से लोकप्रिय हुआ था। उस समय दोनों देशों के बीच सीमाओं को लेकर छोटे-मोटे विवाद थे, लेकिन दोनों देश इस बात पर सहमत थे कि उन्हें संघर्ष से बचना चाहिए और शांतिपूर्ण संबंध बनाना चाहिए। इसके चलते जून 1954 में चीन-भारत पंचशील समझौते पर हस्ताक्षर किये गये। इस समझौते में पाँच सिद्धांत लिखे गये थे। दोनों देश एक-दूसरे की क्षेत्रीय अखंडता और संप्रभुता का सम्मान करेंगे। वे एक दूसरे के आंतरिक मामलों में हस्तक्षेप नहीं करेंगे. वे परस्पर अपरिग्रह अपनायेंगे। 

और वे पारस्परिक लाभ और शांतिपूर्ण सह-अस्तित्व की दिशा में काम करेंगे। भारतीयों और चीनियों के भाई-भाई के नारों के बीच तिब्बत का मुद्दा समस्या की जड़ लगने लगा था। 1950 में माओत्से तुंग ने तिब्बत पर आक्रमण कर दिया था। भारत इसके सख्त खिलाफ था लेकिन कुछ खास नहीं कर सका. 1954 में जब पंडित नेहरू ने इस शांतिपूर्ण समझौते पर हस्ताक्षर किये तो उन्होंने तिब्बत पर समझौता करने के बारे में सोचा। क्योंकि बड़े भू-राजनीतिक मुद्दे थे जिन पर ध्यान देने की आवश्यकता थी। उस समय भारत को पाकिस्तान से खतरा था। और पाकिस्तान ने वास्तव में शीत युद्ध के दौरान अमेरिका के साथ सहयोग करना शुरू कर दिया था। अमेरिका और सोवियत संघ के बीच हो रहे शीतयुद्ध को लेकर पंडित नेहरू तटस्थ रुख रखना चाहते थे. लेकिन पाकिस्तान का अमेरिका के साथ गठबंधन करना, पाकिस्तान को और अधिक शक्तिशाली बना रहा था। इसलिए, राष्ट्रीय हित को ध्यान में रखते हुए पंडित नेहरू का मानना ​​था कि चीन के साथ गठबंधन करना सही विकल्प होगा। 

इस पर पंडित नेहरू का बयान कुछ इस तरह था. "संयुक्त राज्य अमेरिका की कल्पना है कि इस नीति से उन्होंने भारत की तथाकथित तटस्थता को पूरी तरह से मात दे दी है और इस प्रकार, भारत को घुटनों पर ला देंगे। भविष्य चाहे जो भी हो, ऐसा नहीं होने वाला है।" अतः भारत और चीन के बीच 1954 के शांति समझौते को इसी सन्दर्भ में देखा जाना चाहिए। उन दिनों चीनी सरकार के प्रभारी व्यक्ति झोउ एनलाई थे, जिन्हें चीनी प्रधान मंत्री के रूप में जाना जाता है। यह चीन का दूसरा सबसे बड़ा राजनीतिक पद है। माओ ज़ेडॉन्ग शीर्ष पर थे और झोउ एनलाई उनसे केवल एक स्तर नीचे थे। 1956 तक उन्होंने खुलेआम दावा किया कि चीन का किसी भी भारतीय क्षेत्र पर कोई दावा नहीं है। हालाँकि, चीनी मानचित्रों में अक्सर 120,000 वर्ग किमी भारतीय क्षेत्र को चीन के हिस्से के रूप में दिखाया जाता है। जब झोउ एनलाई से इस बारे में सवाल किया गया तो उन्होंने माना कि नक्शे गलत थे. इन सीमा विवादों के संबंध में चीन का संचार मूल रूप से अविश्वसनीय था। लेकिन हमारी कहानी में, संघर्ष का पहला प्रमुख बिंदु 1959 में तिब्बत था। 

मैंने तिब्बत पर वीडियो में इस पर विस्तार से चर्चा की है। ये वो साल था जब तिब्बत में हालात ख़राब होते जा रहे थे. चीनी सेना तिब्बती लोगों पर अत्याचार कर रही थी और दलाई लामा को अपनी जान बचाने के लिए भागना पड़ा। अत्यंत कठिन यात्रा के बाद उन्होंने भारत में शरण ली। ये कहानी अपने आप में ऐतिहासिक है और बेहद दिलचस्प है. अगर आप और जानना चाहते हैं तो पूरा वीडियो देखें. मैं नीचे विवरण में लिंक डालूँगा। चीन को भारत से धोखा महसूस हुआ. कि भारत चीन के अंदरूनी मामलों में दखल दे रहा था. इन दोनों देशों के बीच तनाव कैसे बढ़ता है, उस पर बात करने से पहले एक नजर डालते हैं सीमाओं पर. भारत और चीन के बीच 4,000 किलोमीटर लंबी सीमा है। इसे तीन सेक्टरों में बांटा गया है. पहला जम्मू-कश्मीर में पश्चिमी सेक्टर है। यह 2,150 किमी लंबी सीमा है. इसके एक बड़े हिस्से पर चीन का कब्जा है जिसे हम अक्साई चिन कहते हैं। इसके दक्षिण में मध्य क्षेत्र है। 625 किलोमीटर की सीमा रेखा जो इतनी विवादास्पद नहीं है. हिमाचल प्रदेश और उत्तराँचल की सीमा इसी से लगती है और यहाँ कोई बड़ा संघर्ष नहीं होता। 

तीसरा पूर्वी क्षेत्र है जिसकी सीमा सिक्किम और अरुणाचल प्रदेश के आसपास है। अरुणाचल प्रदेश की सीमा को मैकमोहन रेखा कहा जाता है। वहीं चीन का दावा है कि पूरा अरुणाचल प्रदेश उनका है. वैसे, उस समय अरुणाचल प्रदेश राज्य का अस्तित्व नहीं था। यह संपूर्ण क्षेत्र असम राज्य के अंतर्गत था। अरुणाचल प्रदेश का गठन 1987 में हुआ था। इसलिए, इस क्षेत्र को नॉर्थ-ईस्ट फ्रंटियर एजेंसी कहा जाता था। नेफा. दरअसल, इस नाम के पीछे का कारण ब्रिटिश साम्राज्य है। 1826 में, प्रथम आंग्ल-बर्मी युद्ध में अंग्रेजों ने मणिपुर और असम में बर्मी लोगों को हराया। उसके बाद यह क्षेत्र ब्रिटिश शासन के अधीन हो गया। 1875 के बाद उन्होंने इस क्षेत्र का अधिकार क्षेत्र तैयार करना शुरू कर दिया। और 1912 और 1913 में उन्होंने वहां रहने वाले मूल निवासियों के साथ काम किया और नॉर्थ-ईस्ट फ्रंटियर ट्रैक्ट्स का निर्माण किया। यहीं से नॉर्थ-ईस्ट फ्रंटियर एजेंसी का नाम आता है। चीन इस क्षेत्र को अपने लिए बहुत महत्वपूर्ण मानता है क्योंकि वह तिब्बत को अपना क्षेत्र मानता है। और तवांग शहर, जो आज अरुणाचल प्रदेश का हिस्सा है, उस समय तिब्बत का एक उपनिवेश था। 1912 में, जब चीन में किन राजवंश का शासन समाप्त हुआ और चीन गणराज्य का जन्म हुआ, तो इस नए चीन ने तिब्बत पर स्वामित्व का दावा किया। 

उन दिनों अंग्रेज नहीं चाहते थे कि यह क्षेत्र चीन के हाथ लगे। अतः 1914 में अंग्रेजों द्वारा शिमला में एक सम्मेलन बुलाया गया। इस सम्मेलन में चीन, ब्रिटेन और तिब्बत के प्रतिनिधि उपस्थित थे। हालाँकि चीन ने शिमला कन्वेंशन पर हस्ताक्षर नहीं किए, इसके बावजूद ब्रिटिश और तिब्बतियों ने एक द्विपक्षीय समझौता किया। इस समझौते के अनुसार एक सीमा खींची गई और यहीं पर मैकमोहन अस्तित्व में आया। बाद में अंग्रेजों ने स्वीकार किया कि मैकमोहन रेखा बनाने के पीछे का कारण यह था कि वे तिब्बत से तवांग शहर छीनना चाहते थे। आख़िरकार भारत और चीन को इस मैकमोहन रेखा से दिक्कत होने लगी. चीन का दृष्टिकोण पहले से ही स्पष्ट था, यह स्पष्ट था कि वे तवांग शहर को तिब्बत का हिस्सा मानते थे और इसलिए वे मैकमोहन रेखा को स्वीकार नहीं करना चाहते थे। लेकिन इस मैकमोहन रेखा से भारत को क्या दिक्कत थी? हुआ यूं कि 1947 में आजादी के बाद भारतीय सेना ने उस इलाके में गश्त शुरू की तो एक दिलचस्प बात पता चली. उन्होंने देखा कि इस क्षेत्र के सबसे ऊंचे पहाड़ मैकमोहन रेखा के उत्तर में थे, उदाहरण के लिए, थाग ला रिज, इस रेखा के उत्तर में 6 किमी दूर था। भारत चाहता था कि वास्तविक सीमा प्रकृति के अनुसार तय की जाये। 

सबसे ऊँचे हिमालय पर्वत या नदियों का उपयोग प्राकृतिक सीमाओं के रूप में किया जाना चाहिए। इसलिए भारत ने अपनी सैन्य चौकी को और आगे बढ़ाना शुरू कर दिया. हम इस बारे में बाद में बात करेंगे. लेकिन पहले, आइए पश्चिमी क्षेत्र पर नजर डालें। पश्चिमी क्षेत्र, यानी अक्साई चिन का क्षेत्र, इतिहास में लंबे समय तक नजरअंदाज किया गया क्योंकि यह एक दूरस्थ और अलग-थलग क्षेत्र है। यह क्षेत्र सिख साम्राज्य में राजा गुलाब सिंह के अधीन हुआ करता था। 1846 में जब अंग्रेज आये तो उन्होंने इस क्षेत्र पर कब्ज़ा कर लिया और गुलाब सिंह को कठपुतली राजा बना दिया। इसके बाद अंग्रेजों ने उचित सीमाएँ बनाने का प्रयास किया। वे चीनी और तिब्बती अधिकारियों से मिलने गये लेकिन कुछ नहीं हुआ। उन्होंने लिखा, "चूंकि न तो चीनी और न ही तिब्बती सहयोग करेंगे, इसलिए 1846 में तिब्बत-लद्दाख सीमा का कोई सीमांकन नहीं किया जा सका।" लेकिन 1892 में, चीनियों ने अपना स्वयं का सीमा चिन्ह निर्धारित किया। बाद में, अंग्रेजों ने अलग-अलग समय पर दो परस्पर विरोधी सीमा रेखाएँ बनाईं। पहली जॉनसन लाइन 1865 में थी। इसे सर्वे ऑफ इंडिया के सिविल सर्वेंट विलियम एच. जॉनसन ने बनाया था। 

1897 के बाद, इस लाइन को अर्दाघ-जॉनसन लाइन कहा गया क्योंकि इसे औपचारिक रूप से मेजर जनरल जॉन चार्ल्स अर्दाघ द्वारा प्रस्तावित किया गया था। वह तब ब्रिटिश मिलिट्री इंटेलिजेंस के प्रमुख थे। इस सीमा रेखा के अनुसार अक्साई चिन क्षेत्र भारत के हिस्से के रूप में कश्मीर में था। यदि आप इसे Google Earth पर देखें, तो यह रेखा भारत में पहाड़ों की काराकोरम श्रृंखला को रखती है। और यह रेखा कुनलुन पर्वत श्रृंखला के साथ-साथ चलती है। 1893 में एक वरिष्ठ चीनी अधिकारी हंग ता-चेन ने एक नक्शा बनाया। और इस नक्शे में भी अक्साई चिन को भारत का हिस्सा दिखाया गया था. इस मानचित्र की रेखा लगभग जॉनसन रेखा के समान ही थी। लेकिन इसके अलावा अंग्रेजों ने 1899 में एक और सीमा रेखा खींची जिसे मेकार्टनी-मैकडोनाल्ड रेखा कहा जाता है। प्रारंभ में, इसका सुझाव ब्रिटिश काउंसिल, जॉर्ज मैकार्टनी द्वारा दिया गया था और इसे सर क्लाउड मैकडोनाल्ड द्वारा चीनियों के सामने प्रस्तुत किया गया था। यहीं से इस पंक्ति का नाम आता है। यह रेखा जलविभाजक प्रभागों पर आधारित थी। इसका मतलब प्राकृतिक भौगोलिक परिदृश्यों का उपयोग करके दो देशों के बीच सीमा बनाना है। 

उदाहरण के लिए, यदि कोई नदी दो देशों के बीच बह रही है, तो वह नदी सीमा रेखा होनी चाहिए। अथवा यदि पर्वतों की श्रृंखला है तो सबसे ऊपरी शिखर सीमा रेखा होनी चाहिए। भूगोल में इसे जलसंभर प्रभाग कहा जाता है। आप इस मानचित्र में जॉनसन रेखा की मैकार्टनी-मैकडोनाल्ड रेखा से तुलना देख सकते हैं। इस नई रेखा के अनुसार काराकोरम श्रेणी के पहाड़ सीमा थे। लेकिन इन दोनों रेखाओं के बीच अंतर इतना बड़ा था कि नई रेखा चुनने का मतलब था कि अक्साई चिन क्षेत्र का लगभग आधा हिस्सा चीन में चला जाएगा। जब ब्रिटिश सरकार ने चीनी किन सरकार के सामने इस लाइन का प्रस्ताव रखा तो उन्होंने कोई प्रतिक्रिया नहीं दी। लेकिन फिर भी, 1959 तक चीन ने मैकार्टनी-मैकडोनाल्ड लाइन को अनौपचारिक रूप से स्वीकार कर लिया था। अब, जब हमने मानचित्र को समझ लिया है, तो आइए अपनी कहानी पर वापस आते हैं। जैसा कि मैंने कहा था, 1959 में दोनों देशों के बीच संघर्ष का पहला बड़ा बिंदु देखने को मिला था. लेकिन उससे 2 साल पहले यानी 1957 में चीन ने अक्साई चिन में सड़कें बनानी शुरू कर दीं. चीन ने लद्दाख और नेफा के बड़े इलाके पर दावा करना शुरू कर दिया था. और यह देखकर पंडित नेहरू का भारतीय-चीनी भाईचारे पर भरोसा डगमगाने लगा। 

1958 में, पंडित नेहरू ने चीन में तत्कालीन भारतीय राजदूत जी. पार्थसारथी से कहा कि वे कभी भी चीनियों पर भरोसा न करें। नेहरू ने उन्हें तत्कालीन रक्षा मंत्री वीके कृष्ण मेनन के माध्यम से संचार न करने के लिए भी कहा। उसे बायपास करने के लिए. क्योंकि नेहरू को लगता था कि कृष्ण मेनन एक कट्टर कम्युनिस्ट थे और उनकी कम्युनिस्ट विचारधारा चीन के बारे में उनकी राय में हस्तक्षेप करेगी। ऐसा हो सकता है कि वह उनकी विचारधारा से प्रभावित हो जाएं और चीन को तटस्थ नजरिए से न देखें. पंडित नेहरू का संदेह यहां उचित था क्योंकि हालांकि चीनी प्रधान मंत्री कहते थे कि उन्हें भारतीय क्षेत्र में कोई दिलचस्पी नहीं है, लेकिन उनके नक्शे कुछ और ही दर्शाते हैं। वहां सड़कें बनीं. ऐसे में कोई विश्वसनीय रिश्ता कैसे बन सकता है? आख़िरकार, मार्च 1959 में, जब दलाई लामा ने भारत में शरण ली, तो यह चीन के लिए एक बड़ा ट्रिगर पॉइंट बन गया। सोवियत संघ के तत्कालीन नेता निकिता ख्रुश्चेव ने वास्तव में माओत्से तुंग को दोषी ठहराया और नेहरू का समर्थन किया। माओ को लगा कि यह कोई भारतीय साजिश है. और यह कि तिब्बत में जो स्थिति पैदा हुई वह शायद भारत की देन थी। 

गुस्से में आकर चीनी सरकार ने पूर्वी क्षेत्र में मैकमोहन रेखा का उल्लंघन किया। वह उस रेखा के दक्षिण के क्षेत्रों पर भी दावा करना शुरू कर देता है। इस बीच, झोउ एनलाई राजनयिक वार्ता करने के लिए भारत आए। उन्होंने पंडित नेहरू को प्रस्ताव दिया कि यदि भारत अक्साई चिन पर अपना दावा वापस ले लेता है तो वे नेफा पर अपना दावा वापस ले लेंगे। कम से कम यह तो कहा जा सकता है कि पंडित नेहरू इस प्रस्ताव से खुश नहीं थे। वे मनमाने तरीके से जमीन पर दावा और पेशकश कर रहे थे। वह बस 'प्रस्ताव' को अस्वीकार कर देता है। यह चर्चा 24 अप्रैल, 1960 को नेहरू और झोउ के बीच हुई थी। और मुझे सटीक शब्द पढ़ने दीजिए. नेहरू कहते हैं, "...जहाँ तक मुझे याद है, चीनी सरकार ने कभी भी हमारे नक्शों पर आपत्ति नहीं जताई। हमारे नक्शों पर आपत्ति पिछले साल के मध्य में ही उठाई गई थी... ...सामान्य तौर पर कहें तो, हम उम्मीद थी कि अगर आपने उन पर आपत्ति जताई तो आप हमें इसके बारे में बताएंगे... ... स्वाभाविक रूप से, इन सभी वर्षों में हमें यह विश्वास दिलाया गया कि मोटे तौर पर हमारे नक्शे आपको स्वीकार्य थे..." जवाब में, झोउ एनलाई कहा, "...हम मैकमोहन रेखा या शिमला कन्वेंशन को मान्यता नहीं दे सकते; लेकिन अगर कोई समझौता हुआ, तो स्वाभाविक रूप से हम अपने नक्शे भी बदल देंगे... ... अगर हमें किसी समझौते पर पहुंचना है तो हमारे दोनों मानचित्रों को बदलना होगा तदनुसार परिवर्तन किया जाए...'' लेकिन नेहरू कहते हैं कि, '' ...लेकिन यहां हम दोनों देशों की गरिमा और स्वाभिमान के अनुरूप अपने प्रश्नों का मैत्रीपूर्ण तरीके से समाधान खोजने का प्रयास कर रहे हैं..'' यह चर्चा चलती रहती है काफी देर तक लेकिन कोई निष्कर्ष नहीं निकल सका। 

चीनियों के अनुसार वे भारत पर आक्रमण नहीं कर रहे थे। वे बस अपना उचित क्षेत्र पुनः प्राप्त कर रहे थे। लेकिन अगर भारत अपने क्षेत्र की रक्षा करना चाहता है, तो उसे चीनियों को खदेड़ना होगा। और यह पंडित नेहरू की फॉरवर्ड पॉलिसी की शुरुआत थी। इस नीति के अनुसार, संघर्षग्रस्त क्षेत्रों में सैन्य चौकियाँ और सीमा गश्त शुरू हुई। यहाँ विचार सरल था. भारतीय सैनिक आगे बढ़ेंगे और सैन्य चौकियाँ स्थापित करेंगे। और जो ज़मीन सीमा रेखा के हिसाब से भारत की होनी चाहिए, उस पर भारत का दावा होगा. इधर, पंडित नेहरू को उम्मीद थी कि चीन जवाबी कार्रवाई नहीं करेगा. इसके लिए वह भारत के खिलाफ युद्ध नहीं करेगा। दिलचस्प बात यह है कि इसी फॉरवर्ड पॉलिसी के कारण वास्तव में युद्ध हुआ। इन भारतीय चौकियों के जवाब में चीन ने 'सशस्त्र सह-अस्तित्व' का फॉर्मूला अपनाया। वे भी सैन्य चौकियाँ बनाने और इन क्षेत्रों में गश्त करने के लिए सशस्त्र सैनिकों को भेजेंगे। चीन के केंद्रीय सैन्य आयोग ने आदेश दिया कि मैकमोहन रेखा पर चीनी सैनिकों द्वारा गश्त की जाए। 

माओत्से तुंग ने शतरंज के खेल में भारत की फॉरवर्ड पॉलिसी को एक रणनीतिक कदम माना। कृष्ण मेनन ने भी बाद में कहा था कि अगर यह शतरंज का खेल होता तो कोई दिक्कत नहीं होती. इस समय तक कोई आक्रामकता नहीं थी। लेकिन धीरे-धीरे इन दिमागी खेलों के कारण देशों के बीच अविश्वास और आक्रामकता बढ़ने लगी। 10 जुलाई 1962, लगभग 350 चीनी सैनिकों ने एक भारतीय चौकी को घेर लिया। ये लेह के चुशुल गांव में था. उन्होंने वहां के ग्रामीणों को भारत के खिलाफ रुख अपनाने के लिए भड़काना शुरू कर दिया. और ऐसे ही लाउडस्पीकर को लेकर जबरदस्त बहस छिड़ गई. इसके जवाब में भारत ने 22 जुलाई को अपनी फॉरवर्ड पॉलिसी को और आगे बढ़ा दिया. सैनिकों से कहा गया कि वे चीनियों को पीछे धकेलें। और अगर उन्हें खतरा महसूस हो तो उन पर गोली चला दें. इससे पहले, केवल आत्मरक्षा के मामले में गोलीबारी की अनुमति थी। केवल तभी जब चीनियों ने पहले गोलीबारी की। लेकिन अब उन्हें पहले गोली चलाने की इजाजत मिल गई. धीरे-धीरे भारत का रुख स्पष्ट हुआ. अगर कोई हमारे क्षेत्र में घुसेगा तो हम पीछे नहीं हटेंगे. चीन ने और अधिक मजबूती से जवाबी कार्रवाई करना शुरू कर दिया. पूर्वी सेक्टर में एक क्षेत्र है जिसे थाग ला रिज कहा जाता है। यह मैकमोहन रेखा से लगभग 5-6 किमी उत्तर में था। अगस्त में चीन ने यहां गश्त के लिए करीब 200 सैनिक भेजे थे. यहां तक ​​पहुंचना आसान नहीं था क्योंकि इसमें कई हफ्तों की पैदल यात्रा करनी पड़ती थी। 

लेकिन धीरे-धीरे चीन इस इलाके में कई सैनिक भेज रहा था. सितंबर तक इस क्षेत्र में 600 सैनिक एकत्र हो गये। 10 अक्टूबर 1962, सुबह के 8 बजे थे. हमारे सैनिक अपने दैनिक कार्यों में व्यस्त थे, तभी अचानक बड़ी संख्या में चीनी सैनिकों ने हमला कर दिया. वहां केवल 56 भारतीय सैनिक मौजूद थे. दूसरी तरफ 600 चीनी सैनिक. हम किसी तरह पहले हमले से बचने में कामयाब रहे, लेकिन सुबह 9:30 बजे एक और हमला किया गया। चीनी सैनिकों ने मोर्टार फायरिंग और बमबारी शुरू कर दी. "चीनी सेना ने भारत पर बड़े पैमाने पर हमला किया। लद्दाख और उत्तर पूर्व दोनों में।" हमारे सैनिकों ने मोर्टार और मशीनगनों का भी अनुरोध किया। लेकिन ब्रिगेडियर जॉन दलवी ने कहा कि भारत युद्ध लड़ने के लिए तैयार नहीं है. चीनी सैनिकों ने तीसरी बार तीन दिशाओं से हमला किया और इस बार पीछे हटने के अलावा कोई चारा नहीं था. ये सब कुछ ही घंटों में हुआ. इस बार चीनी सैनिकों ने अपनी चौकियों को भारी रूप से सुदृढ़ कर लिया। कंटीले तार लगाए गए. भारी मोर्टार बिछाए गए. दुर्भाग्य से भारतीय सैनिक तमाशा देखने के अलावा कुछ नहीं कर सके। क्योंकि जवाबी हमले के लिए जनशक्ति और हथियारों की भारी कमी थी. "भारतीय सेना इतने बड़े पैमाने पर आक्रमण के लिए तैयार नहीं थी। 

नेहरू विश्वासघात के इस अकारण कृत्य से स्तब्ध थे।" दोस्तों इस तरह 1962 के युद्ध की शुरुआत हुई। आज इतिहास पर नजर डालें तो यह कहना आसान है कि भारत ने चीन को कमतर आंका और यह एक मूर्खतापूर्ण गलती थी। लेकिन अगर आप उस वक्त होते तो शायद यही सोचते. क्योंकि भारत के सभी शीर्ष सैन्य अधिकारी ऐसा मानते थे. आर. स्वामीनाथन इस पेपर में लिखते हैं कि कैसे उच्च पदस्थ सैन्य नेताओं ने अगस्त 1962 में चीन के साथ युद्ध की संभावना से इनकार कर दिया था। उन्हें विश्वास था कि चीन कभी युद्ध नहीं करना चाहेगा। दरअसल, सितंबर 1962 में मेजर जनरल जे.एस. ढिल्लों ने भी यही बात कही थी. तब तक चीनी सैनिकों से निपटने के अपने अनुभव में उन्होंने देखा था कि कुछ गोलियाँ चला देना, उन्हें पीछे हटने और भागने के लिए पर्याप्त था। यही कारण है कि जब यह पहला हमला किया गया तो भारतीय सेना पूरी तरह से तैयार नहीं थी। इसके करीब 10 दिन बाद आधिकारिक तौर पर युद्ध शुरू हो गया.
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