क्या है ओजोन परत के छेद की कहानी?

अक्टूबर 1982 में अंटार्कटिका के एक शोध केंद्र में बर्फीले तूफ़ानों के बीच वैज्ञानिक जोसेफ फ़ार्मन कुछ माप ले रहे थे। वह एक मशीन की मदद से पृथ्वी के वायुमंडल में ओजोन की मात्रा माप रहे थे। अचानक, मशीन एक बहुत ही अजीब रीडिंग देती है। मशीन के मुताबिक वायुमंडल में ओजोन की मात्रा सामान्य से 40 फीसदी कम हो गई है. यह देखकर जोसेफ को कोई आश्चर्य नहीं हुआ। उन्होंने अजीब संख्या को देखा और सोचा, ओजोन का स्तर 40% कैसे गिर सकता है? मशीन में जरूर कुछ गड़बड़ है. शायद मशीन ठीक से काम नहीं कर रही थी. आख़िरकार, यह काफी पुराना था। उन्होंने सोचा कि यदि ओजोन का स्तर सचमुच इतना नीचे गिर गया होता, तो परिक्रमा कर रहे नासा के हजारों उपग्रहों द्वारा इसका पता लगा लिया गया होता। इसलिए उसने अपना सामान पैक किया और घर चला गया। अगले वर्ष, अक्टूबर 1983 में, वह वापस आये। इस बार वह अपने साथ एक नई मशीन लेकर आए। और दोबारा माप लिया. इस बार की रीडिंग के मुताबिक ओजोन का स्तर पिछले साल के मुकाबले और भी कम हो गया है. उसे यकीन था कि कुछ गड़बड़ है. इतना अविश्वसनीय पढ़ना संभव नहीं था. लेकिन एक बार फिर उन्होंने सोचा कि अगर कोई समस्या होती तो नासा जैसी एजेंसियां ​​उसे ढूंढ लेतीं. फिर भी, उसने अपना सामान पैक किया और घर चला गया। एक और साल बाद, अक्टूबर 1984 में, जब वे अपना काम करने के लिए वापस आये, तो उन्होंने किसी अन्य अनुसंधान केंद्र से रीडिंग लेने का फैसला किया। 

अपने मूल अनुसंधान केंद्र से लगभग 1,000 मील दूर, उन्होंने पढ़ने के लिए फिर से मशीन स्थापित की और माप लिया। उन्होंने पाया कि ओजोन का स्तर और भी ख़राब हो गया है। यहां उन्हें एहसास हुआ कि यह एक आपातकालीन स्थिति थी। वह सबूत लेकर नासा गए और जल्द ही दुनिया को अंटार्कटिका के ऊपर ओजोन छिद्र के बारे में पता चला। आश्चर्य की बात यह है कि यह ओजोन छिद्र हर साल तेजी से बढ़ रहा था। नासा के वैज्ञानिकों ने इसे नजरअंदाज कर दिया था। जब वे वापस अपने सैटेलाइट डेटा को देखने गए तो उन्हें ऐसी तस्वीरें दिखीं। 1979 में सब कुछ बिल्कुल सामान्य था. 1980 और 1981 में चीजें नीली पड़ने लगीं। 1982 में एक उचित छेद दिखाई दिया। 1983 तक ये छेद और बड़ा हो गया. और अगले साल यानी 1984 में ये छेद इतना बड़ा हो गया. इस खबर से दुनिया में हड़कंप मच गया. यदि वायुमंडल से ओजोन परत का ह्रास होता रहा तो यह एक भयानक घटना होगी। पृथ्वी पर मौजूद सभी पौधों, जानवरों और मनुष्यों के लिए एक चेतावनी की घंटी। यदि ओजोन नष्ट हो गया तो पृथ्वी पर जीवन समाप्त हो जाएगा। और जिस गति से यह छेद बड़ा होता जा रहा था, उससे अनुमान लगाया गया कि 2050 तक ओजोन परत पूरी तरह ख़त्म हो जायेगी। "हर अक्टूबर में, दक्षिणी ध्रुव के ऊपर ओजोन परत में एक छेद दिखाई देता है।" "ओजोन ढाल में छेद महाद्वीपीय संयुक्त राज्य अमेरिका के आकार का है।" "सुरक्षात्मक ओज़ोन परत को इतना ख़तरा पहले कभी नहीं हुआ। हम सभी ख़तरे में हैं।" "ओजोन की कमी कोई प्राकृतिक चीज़ नहीं है। 

यह क्लोरोफ्लोरोकार्बन या सीएफसी नामक रसायनों के मानव उत्सर्जन से उत्पन्न होती है। " दोस्तों, कहानी को आगे बढ़ाने से पहले आइये ओजोन परत को समझते हैं। जैसा कि आपने स्कूल में पढ़ा है, ओजोन एक गैस है। इसका रासायनिक सूत्र O3 है। जबकि ऑक्सीजन का रासायनिक सूत्र O2 है। ओजोन अणु 3 ऑक्सीजन परमाणुओं से बना है। दोस्तों लगभग 600 मिलियन वर्ष पहले पृथ्वी के चारों ओर ओजोन परत का निर्माण हुआ था। यह पृथ्वी के वायुमंडल में एक क्षेत्र है जो पृथ्वी की सतह से लगभग 15-35 किमी ऊपर है। पृथ्वी पर 90% ओजोन इसी क्षेत्र में पाया जाता है। ओजोन की सांद्रता सतह से 32 किमी ऊपर सबसे अधिक पाई जाती है जो कि 0.0015% है। यह कोई बड़ी संख्या नहीं है. यह गैस वायुमंडल में बहुत कम मात्रा में पाई जाती है। लेकिन इतनी छोटी मात्रा भी पृथ्वी के लिए महत्वपूर्ण है। ओजोन ऑक्सीजन से बनता है जब सूर्य की पराबैंगनी किरणें ऑक्सीजन अणुओं से टकराती हैं। एक बहुत ही सरल रासायनिक प्रतिक्रिया होती है. पराबैंगनी विकिरण के कारण, ऑक्सीजन अणु ऑक्सीजन परमाणुओं में विभाजित हो जाते हैं। और जब ये अलग हुए परमाणु ऑक्सीजन अणुओं के साथ मिलते हैं, तो ओजोन बनता है। O2 + O = O3. अब, एक निरंतर चक्र है जो दोहराता रहता है। 

अक्सर ओजोन अणु ऑक्सीजन परमाणु से टकराता है और ऑक्सीजन फिर से बन जाती है। इन दोनों प्रतिक्रियाओं का एक चक्र चलता रहता है और इस पूरे चक्र को चैपमैन चक्र कहा जाता है। इसका नाम वैज्ञानिक सिडनी चैपमैन के नाम पर रखा गया था जिन्होंने मई 1929 में पहली बार इस रासायनिक प्रतिक्रिया की व्याख्या की थी। इस प्रतिक्रिया को फोटोडिसोसिएशन या फोटोलिसिस कहा जाता है। फोटो का अर्थ है प्रकाश और वियोग का अर्थ है टूटना। प्रकाश के कारण परमाणु विखंडित हो जाते हैं। ओजोन परत मुख्य रूप से हमें हानिकारक सूर्य किरणों या यूवी विकिरण से बचाने के लिए जानी जाती है। यूवी किरणें सनबर्न, हमारी प्रतिरक्षा प्रणाली के कमजोर होने, मोतियाबिंद और त्वचा और आंखों के कैंसर का कारण बन सकती हैं। 

अब आप सोच रहे होंगे कि अगर ओजोन का काम हमें यूवी किरणों से बचाना है तो हम खुद को यूवी किरणों से बचाने के लिए सनस्क्रीन क्यों लगाते हैं? इसके पीछे की वजह बेहद दिलचस्प है. दरअसल, विकिरण की लगभग सभी तरंग दैर्ध्य सूर्य द्वारा उत्सर्जित होती हैं। विद्युत चुम्बकीय वर्णक्रम में लगभग सभी प्रकार की किरणें सूर्य से उत्सर्जित होती हैं। चाहे वह दृश्यमान प्रकाश हो, जो 380-700 एनएम के बीच हो, या यूवी किरणें, गामा किरणें या एक्स-रे। ये 3 किरणें 'हानिकारक' श्रेणी में आती हैं क्योंकि ये आयनकारी होती हैं और इनका लंबे समय तक संपर्क में रहना इंसानों के लिए बहुत हानिकारक होता है। वे हमारे शरीर को फाड़कर अंदर जा सकते हैं और हमारा डीएनए बदल सकते हैं। अब, पराबैंगनी रेंज में यूवी किरणों की 3 श्रेणियां हैं। यूवी-ए 315-400 एनएम की तरंग दैर्ध्य है। यूवी-बी 280-315 एनएम की तरंग दैर्ध्य है। और UV-C 100-280 एनएम की तरंग दैर्ध्य है। UV-C की तरंगदैर्घ्य सबसे छोटी होती है और यह सबसे खतरनाक होती है। इसके बाद UV-B और फिर UV-A आता है। हमारी ओजोन परत एक्स-रे, गामा किरणों और यूवी-सी किरणों को पृथ्वी तक पहुंचने से रोकती है। 

यूवी-बी विकिरण केवल आंशिक रूप से ओजोन परत द्वारा अवशोषित होता है। और UV-A बिल्कुल भी अवशोषित नहीं होता है। और यह ओजोन परत से होकर गुजरती है। इसीलिए सनस्क्रीन हमें UV-A और शेष UV-B विकिरण से बचाते हैं। ज़्यादातर सनस्क्रीन आपको UV-B रेडिएशन से ही बचाते हैं। इसीलिए आपको हमेशा ब्रॉड-स्पेक्ट्रम सनस्क्रीन खरीदने के लिए कहा जाता है। एक सनस्क्रीन जो आपको UV-A और UV-B दोनों विकिरणों से बचाता है। यहां, यूवी विकिरण डेटा के संग्रह और विश्लेषण के लिए, डेटा साइंस ने एक प्रमुख भूमिका निभाई है। इसके प्रयोग से वैज्ञानिक हमारी त्वचा पर विभिन्न तरंग दैर्ध्य के हानिकारक प्रभावों का पता लगाने में सक्षम हुए हैं। इस डेटा विश्लेषण का उपयोग विभिन्न कंपनियों द्वारा सनस्क्रीन बनाने के लिए किया गया था ताकि यह पता लगाया जा सके कि सामग्री का कौन सा संयोजन पराबैंगनी विकिरण के खिलाफ सर्वोत्तम सुरक्षा प्रदान करेगा। बड़े डेटा सेट का अध्ययन, प्रबंधन और विश्लेषण डेटा विज्ञान का एक महत्वपूर्ण हिस्सा है। 

जब हम ओजोन परत की कमी के बारे में बात करते हैं, तो आप समझ सकते हैं कि यह कितना खतरनाक है, क्योंकि तब यूवी-सी विकिरण पृथ्वी तक पहुंच सकता है। अन्य हानिकारक किरणों के साथ। दोस्तों यही कारण है कि 600 मिलियन वर्ष पहले पृथ्वी पर ओजोन परत के निर्माण से पहले , पृथ्वी पर जीवन समुद्र की इतनी गहराई में था कि हानिकारक विकिरण उस तक नहीं पहुंच पाता था। लेकिन प्रकाश संश्लेषण अभी भी संभव था। विकास के क्रम में जब जीवन पानी से निकलकर ज़मीन पर आया तो कुछ हद तक इसका श्रेय ओज़ोन स्तर को भी दिया जाता है। ओजोन परत के विकास के बाद ही जटिल बहुकोशिकीय जीव समुद्र में कम गहराई पर रहने में सक्षम हुए। 

उन्हें सूर्य के प्रकाश का अधिक संपर्क मिला और अंततः, वे भूमि पर रहने में सक्षम हुए। मैंने इवोल्यूशन वीडियो में इस बारे में विस्तार से बात की है। ओजोन परत के निर्माण से पहले, पृथ्वी को हानिकारक विकिरण से बचाने के लिए कुछ भी नहीं था। लेकिन इसके गठन के 50-60 मिलियन वर्ष बाद ही हमने जीवन में विविधता देखी। हालाँकि ऐसा लाखों साल पहले हुआ था, लेकिन इंसानों को इनके बारे में 200 साल पहले ही पता चला था। मार्च 1839 में, स्विट्जरलैंड के बेसल विश्वविद्यालय के एक वैज्ञानिक, क्रिश्चियन शॉनबीन, पानी के इलेक्ट्रोलिसिस का प्रयोग कर रहे थे। 

वह बिजली का उपयोग करके पानी को ऑक्सीजन और हाइड्रोजन में अलग कर रहा था। इन प्रयोगों को करते समय उन्हें एक अजीब सी गंध का एहसास हुआ। यह गंध एक गैस द्वारा उत्सर्जित हुई थी। और जब उन्होंने इस गैस को अलग किया तो उन्होंने इसका नाम ओजोन रखा। ओजोन शब्द वास्तव में ग्रीक शब्द ओज़ेन से आया है, जिसका अर्थ है गंध लेना। चूंकि गंध थी, इसलिए गैस का नाम सूंघने की क्रिया के आधार पर रखा गया। 26 साल बाद, 1865 में, यह पता चला कि ओजोन अणु 3 ऑक्सीजन परमाणुओं से बना है। और बाद में, वैज्ञानिकों ने यह भी पता लगाया कि हानिकारक विकिरण ओजोन द्वारा अवरुद्ध हो जाते हैं। -112° सेल्सियस तापमान पर यह गैस गहरे नीले रंग के तरल में बदल जाती है। और -193° सेल्सियस पर यह ठोस हो जाता है। 

गहरे बैंगनी रंग का ठोस। यह भी पाया गया कि इस गैस का संपर्क वास्तव में मनुष्यों के लिए जहरीला है। वायुमंडल में रहते हुए तो यह गैस हमारी रक्षा जरूर करती है लेकिन इंसानों के नजदीक होने पर यह हमारे लिए हानिकारक होती है। अगर गंध की बात करें तो यह बिजली के उपकरणों से निकलने वाली चिंगारी की गंध के समान होती है। या तूफ़ान में मिट्टी की महक. कुछ लोगों को यह गंध मीठी और ताज़ा लगती है जबकि अन्य सोचते हैं कि यह धात्विक है और ब्लीच की तरह है। 1921 में, एक ब्रिटिश भूभौतिकीविद्, जी.एम.बी. डॉब्सन ने एक ऐसी मशीन बनाई जो वायुमंडल में ओजोन की सांद्रता को माप सकती है। इस मशीन को डॉब्सन स्पेक्ट्रोफोटोमीटर कहा जाता है। अब भी यही मानक उपकरण है जिससे हम जमीन पर रहकर वायुमंडल में ओजोन मापते हैं। 

दरअसल, ओजोन की सांद्रता डॉब्सन इकाइयों में मापी जाती है। इसलिए, इकाइयों का नाम भी उन्हीं के नाम पर रखा गया है। ओजोन परत की सामान्य मोटाई 3-5 मिमी यानी 300-500 डॉब्सन इकाई है। डॉब्सन की मशीन बनाने के 8 साल बाद सिडनी चैपमैन ने ओजोन निर्माण के समीकरण बनाए और चैपमैन चक्र को दुनिया के सामने पेश किया। जैसा कि मैंने आपको बताया, जमीनी स्तर पर मौजूद ओजोन मनुष्यों के लिए हानिकारक है। इसलिए इसे खराब ओजोन कहा जाता है। जब वैज्ञानिक शॉनबीन ओजोन के साथ काम कर रहे थे, तो उन्हें सीने में दर्द और सांस लेने में कठिनाई हुई। उन्होंने यह भी देखा कि ओजोनीकृत वातावरण में, छोटे जानवर मर जाएंगे! आज जीवाश्म ईंधन के उपयोग से खराब ओजोन बढ़ रहा है। विशेष रूप से, नाइट्रोजन ऑक्साइड, एनओएक्स, नाइट्रोजन डाइऑक्साइड की तरह, जब कोयले को जलाने या कार के निकास से निकलते हैं, तो सतह के स्तर पर ओजोन बनता है। गर्मी और यूवी किरणों के कारण नाइट्रोजन डाइऑक्साइड नाइट्रोजन ऑक्साइड और एक ऑक्सीजन परमाणु में विभाजित हो जाता है। 

और यह ऑक्सीजन परमाणु ऑक्सीजन अणु के साथ प्रतिक्रिया करके ओजोन बनाता है। नाइट्रोजन ऑक्साइड के अलावा, वीओसी भी जिम्मेदार हैं। जैसे बेंजीन, जो गैसोलीन के दहन से उत्पन्न होता है। कभी -कभी यह दीवारों पर लगाए गए पेंट से वाष्पित हो जाता है। या फिर यह नेल पॉलिश रिमूवर में पाया जाता है। यह ध्यान देने योग्य है कि खराब ओजोन बनने का स्तर अक्सर मौसम की स्थिति पर निर्भर करता है। गर्मी के महीनों में इसका अधिक निर्माण होता है। अधिक UV विकिरण और अधिक गर्मी के कारण। दूसरी ओर, जब बारिश होती है और उच्च आर्द्रता होती है, तो कम ओजोन अणु बनते हैं। यही कारण है कि ओजोन को वायु प्रदूषक भी माना जाता है। 2023 का यह लेख देखें। "ओजोन दिल्ली में प्रमुख वायु प्रदूषक के रूप में उभर रहा है।" हम अक्सर पीएम2.5, कार्बन मोनोऑक्साइड और नाइट्रोजन ऑक्साइड जैसे वायु प्रदूषकों पर अधिक ध्यान केंद्रित करते हैं और ओजोन को नजरअंदाज कर देते हैं। आप में से कुछ लोग सोच सकते हैं कि क्या यह अच्छी बात नहीं है? चूंकि जमीन पर बड़ी मात्रा में ओजोन का उत्पादन हो रहा है जबकि हमारे ऊपर ओजोन छिद्र है। सतह स्तर पर ओजोन ओजोन छिद्र को बंद करने के लिए ऊपर जा सकती है। ये फायदेमंद लगता है. लेकिन दुर्भाग्य से ऐसा नहीं होता. पहला कारण यह है कि यह ओजोन ऊपर की ओर नहीं चढ़ पाती है। और दूसरा कारण यह है कि सतह पर जो सांद्रण हमारे लिए हानिकारक है, वह ओजोन परत बनाने के लिए वायुमंडल में जिस सांद्रण की आवश्यकता है, उसकी तुलना में अभी भी बहुत कम सांद्रण है। और जैसा कि आपने विभिन्न रासायनिक प्रतिक्रियाओं से देखा, ओजोन एक बहुत ही प्रतिक्रियाशील गैस है। इसलिए हम इसे आसानी से वायुमंडल में ऊपर नहीं ले जा सकते। अब सवाल यह उठता है कि यदि मानवीय गतिविधियों के कारण इतनी अधिक ओजोन बन रही है तो ओजोन छिद्र कैसे बना? इसकी शुरुआत 1950-60 के दशक में हुई थी. अंटार्कटिका में कई अनुसंधान केंद्र थे जो अंतरिक्ष, पृथ्वी और मौसम का अध्ययन करने के लिए स्थापित किए गए थे। इनमें से कुछ अनुसंधान स्टेशन वास्तव में ओजोन परत की निगरानी कर रहे थे। विशेष रूप से, 1961 से अंटार्कटिका में एक अमेरिकी स्टेशन था जहां एक डॉब्सन स्पेक्ट्रोफोटोमीटर स्थापित किया गया था। अगस्त 1964 में पहली बार ओजोन सांद्रता मापने के लिए उपग्रहों का उपयोग किया गया। 

ये नासा के निंबस कार्यक्रम के मौसम उपग्रह थे। 1970 के दशक में नासा को चिंता थी कि जो अंतरिक्ष यान वे चंद्रमा पर भेज रहे हैं, उससे वातावरण में गड़बड़ी हो सकती है। उन्हें डर था कि अंतरिक्ष यान ओजोन परत को नुकसान पहुंचा सकता है। सौभाग्य से, अंतरिक्ष यान पर कोई नकारात्मक प्रभाव नहीं पड़ा। लेकिन नकारात्मक प्रभाव कुछ अन्य छोटी दैनिक जीवन की चीजों के कारण हुआ। एक रसायन जो आपकी हेयर स्प्रे बोतल में, शेविंग क्रीम के डिब्बे में था, और फ्रिज में विलायक के रूप में उपयोग किया जाता था। इस रासायनिक श्रेणी को हम क्लोरोफ्लोरोकार्बन यानि सीएफसी कहते हैं। जून 1974 में इन तीन वैज्ञानिकों द्वारा एक विवादास्पद वैज्ञानिक पत्र प्रकाशित किया गया जिसने नोबेल पुरस्कार जीता। इस वैज्ञानिक पेपर में उन्होंने दिखाया कि कैसे सीएफसी के कारण वायुमंडल में ओजोन का ह्रास हो रहा है। इन वैज्ञानिकों ने चेतावनी दी कि सीएफसी का जीवनकाल 40-150 वर्ष है और उनमें ओजोन परत को पूरी तरह से ख़राब करने की क्षमता है। इस पेपर के प्रकाशित होने के बाद इन वैज्ञानिकों का मज़ाक उड़ाया गया। कुछ लोगों को तो इस पर विश्वास ही नहीं हुआ. उन्होंने कहा कि यह बकवास है. उस समय तक, सीएफसी बहुत सामान्य रसायन बन गए थे। इनका उपयोग बहुत सारे विनिर्माण अनुप्रयोगों में किया जा रहा था। सीएफसी का लाभ यह था कि वे जमीन पर बहुत स्थिर थे। लेकिन समस्या यह थी कि जब वे वायुमंडल में जाएंगे और सूर्य के विकिरण से टकराएंगे, तो वे हमारे वायुमंडल में क्लोरीन छोड़ेंगे। और क्लोरीन गैस निकलने के बाद खतरनाक प्रतिक्रिया होगी. इस रासायनिक प्रतिक्रिया को देखें. इस क्लोरीन गैस ने ओजोन अणुओं के साथ प्रतिक्रिया की और ऑक्सीजन और क्लोरीन मोनोऑक्साइड का निर्माण किया। और जैसा कि मैंने आपको चैपमैन के चक्र में बताया था, एक चक्रीय प्रतिक्रिया पहले से ही हो रही थी। तो, ऑक्सीजन के व्यक्तिगत परमाणु पहले से ही वायुमंडल में मौजूद थे। और यह क्लोरीन मोनोऑक्साइड ऑक्सीजन परमाणु के साथ प्रतिक्रिया करेगा और ऑक्सीजन और क्लोरीन बनाएगा।

 क्या आप इन दोनों प्रतिक्रियाओं का प्रभाव समझते हैं? क्लोरीन ओजोन के साथ प्रतिक्रिया करता है और दूसरी प्रतिक्रिया के बाद क्लोरीन फिर से ऑक्सीजन के साथ निकल जाता है। इसका मतलब है कि जो क्लोरीन दोबारा छोड़ा जाता है वह बचे हुए ओजोन के साथ दोबारा प्रतिक्रिया कर सकता है जिससे ओजोन ख़त्म हो जाएगा और अधिक क्लोरीन पैदा होगा। यह एक खतरनाक लूप बन गया. एक क्लोरीन परमाणु हजारों ओजोन अणुओं को तोड़ सकता है। बाद में इस वैज्ञानिक शोधपत्र की सच्चाई जानने के लिए कुछ वैज्ञानिकों ने प्रयोग किये। और उन्होंने इसे सच पाया. इन सीएफसी में मौजूद प्रत्येक क्लोरीन परमाणु ओजोन परत पर विनाशकारी प्रभाव डाल रहा था। लेकिन वैज्ञानिकों का फिर भी अनुमान है कि अगर सब कुछ ऐसे ही चलता रहा तो सीएफसी के कारण वर्ष 2099 तक ओजोन परत का 2-4% हिस्सा नष्ट हो जाएगा। यह वैज्ञानिकों की सैद्धांतिक भविष्यवाणी थी। इसलिए लोगों को ज्यादा चिंता नहीं हुई. फिर, हम जोसेफ़ फ़ार्मन की कहानी पर आते हैं, जो मैंने आपको वीडियो की शुरुआत में बताई थी। अंटार्कटिका के एक अनुसंधान केंद्र में तैनात जोसेफ़ फ़ार्मन हर साल वायुमंडल में ओजोन के स्तर को मापने के लिए वहाँ जाते थे। 

अचानक, 1982 में, उनके पढ़ने से पता चला कि अंटार्कटिका के ऊपर ओजोन परत का एक तिहाई हिस्सा पहले ही ख़त्म हो चुका था। यह रीडिंग अविश्वसनीय थी क्योंकि वैज्ञानिकों ने मान लिया था कि ओजोन परत का केवल 2-3% ही नष्ट होगा। तभी उसने सोचा कि उसकी मशीन ख़राब हो गयी होगी. इसलिए, अगले साल, वे एक नई मशीन लेकर आए। और इसने फिर से वही रीडिंग दिखाई। तब उन्होंने मान लिया कि समस्या स्थान को लेकर होगी। इसलिए, वह दूसरे स्थान पर चला गया। और फिर, उसने वही चीज़ देखी। और जब उन्होंने आगे बढ़कर नासा को बताया तो नासा के वैज्ञानिकों ने खुद ही इसे मापा और ये भयावह तस्वीरें सामने आईं. यहां, हम देख सकते थे कि हर साल, ओजोन छिद्र इतनी तेजी से चौड़ा हो रहा था। वैज्ञानिकों की सभी सैद्धांतिक भविष्यवाणियाँ बहुत गलत थीं। स्थिति वास्तव में बेहद खतरनाक थी. अगस्त 1985 में, दुनिया को ओजोन छिद्र का पहला नक्शा दिखाया गया और बताया गया कि ओजोन छिद्र अंटार्कटिका के ऊपर कैसा दिखता है। इस मानचित्र के निचले भाग में माप डॉब्सन इकाइयों (डीयू) में हैं। जैसा कि मैंने आपको बताया, ओजोन परत की मोटाई का सामान्य माप 300 से 500 इकाई था। लेकिन ओजोन छिद्र के बीच में आप देख सकते हैं कि ये माप 200 डीयू से नीचे आ गए थे। कुछ स्थानों पर, यह लगभग 150 डीयू था। "हर अक्टूबर में दक्षिणी ध्रुव के ऊपर ओजोन परत में एक छेद दिखाई देता है। वैज्ञानिकों को सबसे ज्यादा चिंता इस बात की है कि वे अभी भी निश्चित नहीं हैं कि इस छेद का कारण क्या है।" अब जब आप वैज्ञानिक पृष्ठभूमि को समझ गए हैं, तो आप समझ सकते हैं कि यह ओजोन छिद्र वास्तव में एक छिद्र नहीं है। यह कहने का एक प्रतीकात्मक तरीका है कि ओजोन परत बहुत पतली हो गई है। 

उस क्षेत्र के ऊपर. जिस घटना को हम 'ओजोन छिद्र' कहते हैं, वह ओजोन परत का वह भाग है जिसकी मोटाई एक तिहाई कम हो गई है। 1977 में इसकी रीडिंग 250 DU मापी गई। 1984 से पढ़ने में, इसे 160 डीयू मापा गया था। यह स्पष्ट था कि तत्काल कार्रवाई की आवश्यकता थी। लेकिन वैज्ञानिक अभी भी एक सवाल से हैरान थे। ओजोन छिद्र केवल अंटार्कटिका के ऊपर ही क्यों बन रहा है? कई कारणों का अनुमान लगाया गया. सबसे पहले, ऊपर उठने वाली हवा उत्तरी और दक्षिणी ध्रुवों की ओर एकत्रित होती है। तो, ओजोन परत की कमी न केवल अंटार्कटिका पर देखी गई, बल्कि आर्कटिक पर भी देखी गई। लेकिन अंटार्कटिका में यह अधिक प्रमुख था। इसके पीछे का कारण ध्रुवीय समतापमंडलीय बादल बताया गया। ये एक प्रकार के बादल हैं जो अंटार्कटिका के ऊपर दिखाई देते हैं। इन बादलों की बूंदों में नाइट्रिक और सल्फ्यूरिक एसिड का मिश्रण होता है। और क्लोरीन और ब्रोमीन जैसे रसायन इन बूंदों की सतह पर प्रतिक्रिया करके ओजोन को तोड़ देते हैं। ये बादल -78° सेल्सियस तापमान पर ही बनते हैं। इस वजह से यह प्रतिक्रिया आगे बढ़ती है. लेकिन आर्कटिक में ऐसी ठंड की स्थितियाँ इतनी आम नहीं हैं। ये अधिकतर अंटार्कटिका के ऊपर पाए जाते हैं। इसीलिए ओजोन परत का पतला होना यहीं सबसे अधिक दिखाई दिया। आमतौर पर हमारे वायुमंडल के समताप मंडल में हवा बहुत ठंडी नहीं होती है। प्रारंभिक बिंदु पर, औसत तापमान -51° सेल्सियस है। और शीर्ष पर औसत तापमान -15° सेल्सियस है। इसके बाद ऊंचाई बढ़ने पर ही तापमान बढ़ता है। यही कारण है कि अंटार्कटिका इस खतरे के प्रति सबसे अधिक संवेदनशील था। लेकिन इस कहानी में अच्छी खबर यह है कि राजनेताओं ने तुरंत कार्रवाई की। 1985 में इस खोज के बाद अगले साल 1986 में संयुक्त राष्ट्र ने इस पर बातचीत शुरू की. उन्होंने पूरी दुनिया में सीएफसी पर प्रतिबंध लगाने के लिए एक संधि का मसौदा तैयार करना शुरू कर दिया। 1987 में मॉन्ट्रियल प्रोटोकॉल बना, जो 1989 में लागू हुआ। आश्चर्यजनक बात यह थी कि यह वैश्विक इतिहास में पहली संयुक्त राष्ट्र संधि बन गई, जिस पर हर देश ने हस्ताक्षर किए। संयुक्त राष्ट्र के सभी 198 सदस्य देशों ने इस संधि का अनुमोदन किया। इसके कारण सीएफसी का स्थान एचएफसी, हाइड्रोफ्लोरोकार्बन ने ले लिया, जिसका ओजोन परत पर कोई नकारात्मक प्रभाव नहीं पड़ा। 

1990 के दशक में, इन देशों ने कार्रवाई करना शुरू कर दिया और सीएफसी के उपयोग में गिरावट आई। फिर भी, 2000 में, सबसे बड़े ओजोन छिद्र की खोज की गई, जो लगभग 30 मिलियन वर्ग किमी में फैला हुआ था। ऐसा इसलिए है क्योंकि कार्रवाई करने और उसका प्रभाव देखने में देरी होती है। लेकिन जल्द ही सकारात्मक परिणाम देखने को मिले. 1980 के दशक में वैश्विक सीएफसी खपत 800,000 मीट्रिक टन थी। 2014 तक यह घटकर मात्र 156 मीट्रिक टन रह गया। 99% सीएफसी को सभी देशों ने सामूहिक रूप से समाप्त कर दिया। यह शायद मानवता के इतिहास की सबसे बड़ी उपलब्धि है। 5-10 वर्षों के भीतर समस्या की पहचान हो गई और दुनिया के सभी देशों ने समाधान पर काम करना शुरू कर दिया। और आज हम इसका परिणाम देख सकते हैं. ओजोन छिद्र छोटा होता जा रहा है। जनवरी 2023 में जारी संयुक्त राष्ट्र की रिपोर्ट के अनुसार, अगले 40 वर्षों में चीजें सामान्य हो जाएंगी और ओजोन छिद्र पूरी तरह खत्म हो जाएगा। उन्होंने अनुमान लगाया है कि वर्ष 2040 तक ओजोन परत 1980 के स्तर पर वापस आ जाएगी। वर्ष 2045 तक आर्कटिक के ऊपर ओजोन छिद्र पूरी तरह से गायब हो जाएगा। यानी हमारी ओजोन परत पूरी तरह ठीक हो जाएगी. और अंटार्कटिका के ऊपर, हमारी ओजोन परत वर्ष 2066 तक पूरी तरह से ठीक हो जाएगी। दो साल पहले, एक अन्य अध्ययन में पाया गया कि सीएफसी पर प्रतिबंध लगाकर, हमने जलवायु परिवर्तन के कुछ महत्वपूर्ण प्रभावों को भी नियंत्रित किया है। यदि सीएफसी का उपयोग अभी भी किया जाता, तो 1999 तक वैश्विक तापमान अतिरिक्त 2.5 डिग्री सेल्सियस बढ़ जाता। 2016 में, हाइड्रोफ्लोरोकार्बन, या एचएफसी को नियंत्रित पदार्थों की सूची में जोड़ा गया था। 

अगले 30 वर्षों में, सरकारें एचएफसी को भी चरणबद्ध तरीके से ख़त्म करने का प्रयास करेंगी। ऐसा इसलिए है क्योंकि एचएफसी ग्रीनहाउस गैसें हैं जो गर्मी को रोकने में कार्बन डाइऑक्साइड की तुलना में हजारों गुना अधिक प्रभावी हैं। इसलिए भले ही एचएफसी का ओजोन छिद्र पर कोई नकारात्मक प्रभाव नहीं पड़ता है, लेकिन उनका नकारात्मक प्रभाव जलवायु परिवर्तन में देखा जाता है। इस कहानी से हमें एक बहुत ही महत्वपूर्ण सीख मिलती है। अगर दुनिया भर की सरकारें और लोग एकजुट होकर विश्व की समस्याओं के बारे में लड़ें तो समाधान बहुत जल्द मिल सकता है। आज दुनिया जिस अगली बड़ी समस्या का सामना कर रही है वह है जलवायु परिवर्तन। और एक बार फिर इस समस्या से निपटने के लिए सभी लोगों और सरकारों को एकजुट होकर कदम उठाने की जरूरत है.
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